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ペットフードの与え方

ペットは飼い主から与えられた食事だけで栄養素を摂取しなければなりません。そのため、ペットフードには、常に一定で安定した栄養成分が含まれている必要があります。

特に、必須アミノ酸は、たんぱく質を構成するアミノ酸の中でも、動物が自分の体内で作ることができないため、必ず食物から摂取しなければなりません。

その数は、犬は10種類、猫は11種類あります。ペットフードには、このような栄養素をバランスよく含んでいるのです。

人間や犬や猫が必要とする栄養素の種類はほぼ同じですが、食性・代謝が異なるために、必要とする栄養素の量が大きく異なります。

また、成長段階(ライフステージ)により必要となるエネルギー量が異なるため、それぞれの成長段階に合わせ、栄養バランスが考慮されたフードを与えることが必要となります。

一日あたりの必要エネルギー量を目安に、与える食事にどのくらいカロリーが含まれるかで一日の給与量を算出し、それを食事回数で割って、一回あたりの量を決めます。特に、冬は寒さをしのぐため、消費カロリー必要量が高くなるため、季節による変動も考慮する必要があります。

食事回数の目安は、成犬や成猫では一日1~3回ですが、できる限り朝晩の2回以上とすることが望ましいと言えます。

空腹の時間が長いと、嘔吐したり(胃液や胆汁を吐いたり)、体が飢餓状態にあると勘違いして必要以上に脂肪を貯めこみ肥満の原因となります。

なお、犬は犬種や成長段階によってかなりの体重差がありますので、その犬の体重に見合ったエネルギー要求量に合わせることが必要となります。ペットフードのパッケージには、このような点も考慮して、フードの給与量、給与回数などの給与方法の目安が表示されています。

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